About Casper van der Veen

I am a freelance historian and journalist specialized in the history, politics, and culture of North Korea (officially called the Democratic People’s Republic of Korea). Currently, I am writing a popular scientific book dealing with the history of North Korea from 1945 to the present. I aim at publishing this book in 2013. I am available for Dutch- and English-language writing jobs, presentations, (guest) lectures, interviews, and workshops regarding North Korea. On this website, I analyze and discuss current developments in North Korea. I publish news items and analyze the meaning of contemporary events in the wider context of the country and the region. I connect current events to the history, politics, and culture of the country. If possible, I also look ahead to possible future developments. This website offers an overview and analysis of what is happening on the northern half of the Korean peninsula – and what this means for North Korea, the surrounding South East Asian region, and the global community. The website is targeted at those who, like myself, are fascinated by this mysterious country and who are interested at minutely following the North Korean developments. Casper van der Veen, North Korea Watcher

Noord-Koreaanse vrouw is in China handelswaar

Tienduizenden Noord-Koreaanse vrouwen worden in China als seksslavin of bruid verhandeld. Een kleiner deel eindigt voor een webcam om gedwongen seksuele handelingen uit te voeren. Dat blijkt uit een deze maand verschenen rapport van onderzoeksgroep Korea Future Initiative (KFI).

Voor het RD schreef ik een artikel over deze wanpraktijken, hier te lezen:

Noord-Koreaanse vrouw is in China handelswaar

Flucht in die freie Welt

Voor taz​ interviewde ik (in het Duits) de 28-jarige Noord-Koreaanse vluchtelinge Lee, die sinds vorig jaar in Berlijn woont. Hoe bevalt het leven haar in de Duitse hoofdstad, die vroeger net als Korea in een kapitalistisch en communistisch deel gesplitst was? Lees hier het artikel:

Flucht in die freie Welt

Posted in Noord-Korea | Leave a reply

Te midden van de diplomatieke impasse met de VS bezoekt Kim Jong-un Vladimir Poetin

Voor het Reformatorisch Dagblad schreef ik een voorbeschouwing van de eerste top tussen de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un en de Russische president Vladimir Poetin. Het stuk is hier te lezen:

Rusland is laatste strohalm voor Kim

4300-2867-2.42504829.jpg.gallery

Bier brouwen als soort wapenwedloop tussen Noord- en Zuid-Korea

Eens iets anders: In Zuid-Korea zegt men wel eens: we kunnen alles beter dan het noorden, behálve raketten bouwen en bierbrouwen. Zuid-Koreaans bier staat bekend als notoire bocht, terwijl het Noord-Koreaanse staatspils juist erg goed te drinken zou zijn. Klopt dat? Bastiaan Nagtegaal en ik zochten voor NRC uit hoe het zit. Lees hier artikel hier:

Bier brouwen is een soort wapenwedloop tussen Noord- en Zuid-Korea

Kim Jong-un bevestigt macht met symbolische wisseling van de wacht

Ik sprak met de NOS over een symbolische machtswisseling binnen het Noord-Koreaanse regime. Het stuk en mijn citaten zijn hier te lezen:

De Noord-Koreaanse parlementsverkiezingen: loyaliteit betuigen en volkstelling

Ik sprak op NPO Radio 1 bij Met het Oog op Morgen over de Noord-Koreaanse parlementsverkiezingen die 10 maart werden gehouden. Waarom houdt een dictatuur verkiezingen en heeft die een parlement? En wat is de wérkelijke functie van de stembusgang? De antwoorden zijn hier te horen:

Het fragment bij Met ‘t Oog op Morgen is hier terug te luisteren

Geen akkoord Trump en Kim: hoe nu verder?

De tweedaagse top tussen de Verenigde Staten en Noord-Korea in Vietnam is donderdag vroegtijdig beëindigd, zonder overeenkomst. De Noord-Koreanen wilden dat de sancties tegen het land werden opgeheven, maar boden volgens president Trump te weinig in ruil om daarmee akkoord te gaan. Hierop staakten Trump en Kim hun onderhoud in Hanoi.

Lees hier mijn analyse voor de Metro

metronieuws.tcdn.nl_field_image_mt_5b01ae025f9783b3dd17f5cca2a896a9

Wat te verwachten van de tweede top tussen Trump en Kim?

Wat kunnen we woensdag en donderdag verwachten van de tweede top tussen Donald Trump en Kim Jong-un? Voor het Reformatorisch Dagblad schreef ik een vooruitblik, hier te lezen:

Top Trump en Kim: beide partijen vinden dat ander aan zet is

Ik was te gast bij Family7, waar ik uiteenzette wat op de top besproken zou worden en wat beide partijen willen:

Ook sprak ik bij Na Het Nieuws over de top, die uitzending is hier terug te kijken.

Pence: Noord-Korea zet geen stappen voor ‘denuclearisering’

Noord-Korea heeft nog geen enkele concrete stap gezet om zijn kernwapenprogramma te ontmantelen. Dat zei de Amerikaanse vicepresident Mike Pence woensdag in een presentatie voor Amerikaanse ambassadeurs. De uitspraken komen daags voor de Noord-Koreaanse generaal Kim Yong-chol in Washington landt voor overleg voor een tweede top tussen president Donald Trump en de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un.

Ruim zeven maanden geleden spraken Trump en Kim Jong-un elkaar in Singapore. In de bondige intentieverklaring die zij daar tekenden beloofde Noord-Korea onder meer “te werken richting de volledige denuclearisering van het Koreaanse schiereiland”. Direct na de top tweette Trump dat er “geen nucleaire dreiging meer is vanuit Noord-Korea”, gevolgd door “iedereen kan nu rustig slapen”.

Dat Pence nu klaagt dat de VS nog steeds “op concrete stappen wachten”, zit hem in de term ‘denuclearisering’. Washington definieert dit brede begrip als de eenzijdige ontmanteling van alle Noord-Koreaanse atoomwapens. Pas als dit voltooid is, zal sanctieverlichting volgen.

Nooit beloofd

Noord-Korea heeft echter nooit beloofd zijn kernwapens op te geven. ‘Denuclearisering van het Koreaanse schiereiland’ houdt volgens Pyongyang in dat álle potentiële dreigingen op én rondom Korea worden verwijderd, waarbij de VS dus feitelijk verzocht wordt zijn troepen terug te trekken uit Zuid-Korea en Japan. Pas daarna kan gepraat worden over het Noord-Koreaanse nucleaire arsenaal.

Ook pleit Pyongyang voor een stapsgewijze aanpak, waarbij beide zijden beurtelings concessies doen. Noord-Korea heeft herhaaldelijk laten weten dat de VS nu aan zet zijn om sancties op te heffen – en heeft zelfs gedreigd nucleaire activiteiten te hervatten wanneer dit niet gebeurt. Beide zijden vinden dus dat de ander aan zet is.

De afgelopen decennia heeft Pyongyang vaker geschermd met woorden als ‘denuclearisering’, zonder dat dit leidde tot een einde van het Noord-Koreaanse kernwapenprogramma. Analisten geloven dan ook dat Kim Jong-un nooit zijn kernwapens of langeafstandsraketten vrijwillig zal opgeven. Het regime ziet de atoombommen als voorwaardelijk voor haar overleving en heeft de kernwapens zelfs in de grondwet opgenomen. Pyongyang doet echter graag alsof het ontmanteling van plan is, in de hoop hier voordelen uit te slepen en tijd te winnen.

Tweede top

Verwacht wordt dat vrijdag of komend weekend de datum en plaats van de tweede top tussen Trump en Kim bekend wordt gemaakt. Vietnam en Thailand worden genoemd als waarschijnlijkste locaties. Vorig jaar werd afgesproken dat Noord-Korea op zijn minst een inventarisatie van zijn kernwapens zou aanleveren voorafgaand aan de tweede top.

Zelfs dat doel is niet gehaald. Sterker nog, satellietbeelden wijzen erop dat de afgelopen maanden is doorgegaan met de productie van nieuwe kernwapens en de Hwasong-15, een langeafstandsraket met een bereik van zo’n 13.000 kilometer.

Een eerdere versie van dit artikel verscheen op 17 januari 2019 op nrc.nl

Artikel Vrij Nederland over zwarte markt in Noord-Korea

Voor Vrij Nederland schreef ik een longread over de zwarte markt in Noord-Korea, die formeel verboden is, maar in de praktijk ervoor zorgt dat miljoenen burgers kunnen overleven in een staat die hen onderdrukt, maar die niet voor hen kan zorgen.

Lees het stuk hier: In Noord-Korea is vrije handel verboden (maar is er tóch een zwarte markt)