‘Asian Games inspireren Noord-Koreanen om harder te werken’

Heel Noord-Korea is zo geïnspireerd door de goede prestaties van hun sporters op de Asian Games dat iedere burger probeert nog harder te werken. Mijnwerkers graven meer kolen op, fabrieksarbeiders produceren meer goederen en zelfs universiteiten publiceren betere onderzoekspapers. Dat zeggen de burgers van Noord-Korea – als men de staatsmedia mag geloven.

De zestien dagen durende spelen in de Zuid-Koreaanse havenstad Incheon zijn bijna afgelopen. Noord-Korea scoorde goed op het evenement en wist tot nu toe 32 medailles in de wacht te slepen, waarvan tien goud. Het communistische land brak meerdere wereldrecords gewichtheffen en werd kampioen bij het vrouwenvoetbal, toen in de finale oud-kolonisator Japan met 3-1 van de mat werd getikt.

Noord-Koreaanse voetbalvrouwen vieren hun overwinning op Japan

Deze topprestaties hebben tot een ‘feeststemming’ in de hoofdstad Pyongyang geleid. De atleten worden neergezet als hard ploeterende rolmodellen die burgers moeten inspireren om zich voor de volle honderd procent in te zetten. Iedere sporter die een podiumplaats bemachtigde zei tot zijn of haar sportprestaties te zijn geïnspireerd door liefde voor de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un.

Ondertussen is Kim in geen velden of wegen te bekennen. Het normaal zo mediagenieke staatshoofd is al weken niet meer in het openbaar gezien. Internationale media speculeren dat de 31-jarige Kim ziek zou zijn, iets waar Pyongyang ook voorzichtig op zinspeelt. Wat Kim onder de leden zou hebben is niet duidelijk.

Iedere zege van een Noord-Koreaanse sporter wordt breed door de staatsmedia uitgemeten. Maar ondertussen zwijgt Pyongyang vrijwel geheel over de sportprestaties van de overige 44 participerende naties. Er wordt met geen woord gerept over dat Zuid-Korea meer medailles heeft veroverd dan het noorden of dat China aan kop gaat in het klassement.

Noord-Koreaanse sportfans

Zuid-Koreaanse media zijn daarentegen erg kritisch op de organisatie van de Asian Games. Het evenement heeft niet zo veel interesse onder het publiek weten te genereren als verwacht. Burgers blijven niet thuis om naar de spelen te kijken en bij haast iedere wedstrijd zijn op de tribune lege stoelen te zien. Dat kom je in Noord-Korea dan weer zelden tegen.

Uiteindelijk financiert Zuid-Korea zelfs voor een groot deel de manier waarop aartsrivaal Noord-Korea het evenement voor zijn eigen propaganda gebruikt. Seoul betaalt bijna 750 duizend euro zodat Pyongyang de eigen sportprestaties in Noord-Korea kan uitzenden. Ook het verblijf van de Noord-Koreaanse sporters wordt door Seoul gefinancierd.

De Asian Games zijn 4 oktober afgelopen. Donderdag stonden Noord- en Zuid-Korea tegenover elkaar in de finale van het mannenvoetbal. Het werd in de 120e minuut nog net 1-0 voor het zuiden.

Een eerdere versie van dit artikel verscheen op 1 oktober 2014 op de website van de Reformatorische Omroep.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *