Eerste toeristen naar Noord-Korea sinds januari 2020

Vanochtend sprak ik bij het NOS Radio 1 Journaal over de eerste toeristen die sinds januari 2020 weer naar Noord-Korea zijn gegaan. Wat zie je op zo’n reis naar Noord-Korea en is het veilig?

Het fragment is hier vanaf 0:54 terug te luisteren.

Verslag lezing over Noord-Korea als internationale wapenleverancier

Ik bezocht een lezing van Remco Breuker bij het Leiden Asia Centre over Noord-Korea als internationale wapenleverancier. ,,Dat wapens van Noord-Koreaanse makelij nu op een Europees slagveld worden ingezet, moet je serieus nemen”, aldus Breuker. ,,De hoofdprijs is dat Pyongyang een plek krijgt in dit met de VN concurrerende internationale systeem”.

Lees hier mijn verslag: Noord-Korea maakt vrienden met zijn wapenleveringen

Hoe heet de dochter van Kim Jong-un?

,,Hij is een goede vader en heeft een mooie familie.” Dat zei Dennis Rodman ruim tien jaar geleden tegen The Guardian na te zijn teruggekeerd uit Noord-Korea, voor een bezoek aan zijn ,,goede vriend” dictator Kim Jong-un. ,,Ik heb hun dochter Ju-ae in mijn armen gehouden.” Met deze onschuldig bedoelde uitspraken had oud-topbasketballer en familievriend van de Kim-dynastie zomaar de tot dan toe onbekende naam van de dochter van Kim Jong-un onthuld.

Althans, dat werd jaren aangenomen. Inmiddels zijn er twijfels of Kim Ju-ae de echte naam is van de first daughter, die sinds vorig jaar geregeld door vader wordt meegenomen op officiële staatsaangelegenheden. Haar eerste publieke optreden was, hoe kan het ook anders, bij de lancering van de Hwasong-18, de modernste intercontinentale raket uit het Noord-Koreaanse wapenarsenaal. Geschat wordt dat ze tussen de 10 en 11 jaar oud is. Hoewel ze meermaals in het openbaar is verschenen, is haar naam nooit bekendgemaakt door de Noord-Koreaanse autoriteiten. Dat is net andersom bij Kim Jong-uns machtige zus Kim Yo-jong, wier naam veelvuldig te horen is in Noord-Koreaanse staatspropaganda, maar van wie nooit publiekelijk is toegegeven dat ze de zus van de dictator is.

Koreakenner en hoogleraar Lee Sung-yoon denkt dat er sprake is van een misverstand, omdat het Chinese karakter ‘Ae’ (schoonheid) bijna nooit gebruikt wordt voor meisjes van deze generatie. Ook zou de naam te veel klinken als die van Kim Song-ae, de tweede vrouw van vader des vaderlands kim Il-sung. Zij werd gehaat door Kim Jong-il, de zoon uit Kim Il-sungs eerste huwelijk, diens opvolger én vader van Kim Jong-un.

Lee verwijst ook naar het uit Noord-Korea gevluchte partijlid Lee Hyun-seung, die vermoedt dat Ju-ae een troetelnaam is. Hij zegt dat de dochter mogelijk Kim Ju-un heet, een combinatie van de namen van haar vader en moeder (Ri Sol-ju). Volgens Choe Su-yong, een gepensioneerde Zuid-Koreaanse inlichtingenadviseur, is het net andersom. ,,Ze heet Kim Un-ju”, zei ze tegen The Korea Times.

Volgens haar heeft Kim Jong-un vier kinderen en niet drie, zoals tot nu toe wordt aangenomen. De oudste en de jongste zouden niet van Ri Sol-ju zijn, wat verklaart waarom juist deze dochter voor het eerst aan de wereld wordt getoond. Maar ook leeftijd hoeft niet alles te zeggen in de Kim-dynastie: Kim Jong-un was zelf de jongste van drie zoons van zijn vader en voorganger Kim Jong-il.

Lee, Lee en Choe kunnen hun theorieën verder niet met bewijsmateriaal boekstaven en dat is niet zo gek. Noord-Korea is al een gesloten land en het best bewaarde geheim daarbinnen is het privéleven van Kim Jong-un en zijn familie. Ook zijn naam werd pas bekendgemaakt in 2010. Daarvoor dacht de Zuid-Koreaanse inlichtingendienst nog dat hij Kim Jong-woon heette.

Het zegt al genoeg dat één opmerking van een notoire paljas als Dennis Rodman genoeg was om de naam Kim Ju-ae gemeengoed te maken. We zullen moeten wachten tot Pyongyang bekendmaakt wat haar naam is voor we dit echt zeker weten. In de tussentijd kunnen we ons misschien op belangrijker zaken richten, zoals de ongeëvenaarde mensenrechtenschendingen waar het land zich al decennia schuldig aan maakt.

Een eerdere versie van dit stuk verscheen op 24 januari 2024 in De Groene Amsterdammer.

Te gast bij Het Digitale Front

Op vrijdag 19 januari 2024 was ik te gast bij de podcast Het Digitale Front, om te spreken over Noord-Korea, cybercrime en geopolitiek. Het was een interessant en inhoudelijk gesprek met Harm Teunis en Dave Maasland.

Luister hier de aflevering van Het Digitale Front

Noord-Korea kan prima leven zonder hereniging met zuiden

Noord-Korea ziet burgers uit Zuid-Korea niet meer als „landgenoten”, maar als inwoners van een ander, vreemd land. Met deze en andere opmerkingen nam de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un afscheid van een decennialang uitgedragen staatsideologie die hereniging van beide Korea’s als hoogste doel omschreef. Kim omschreef Zuid-Korea als de „voornaamste vijand”.

Lees hier mijn artikel voor het RD: Noord-Korea kan prima leven zonder hereniging met zuiden

Gesprek met De Morgen

Ik sprak met Kevin Lau voor De Morgen over de Noord-Koreaanse oorlogstaal en de wapenleveranties aan Rusland voor de oorlog in Oekraïne:

Lees hier het artikel: ‘Verwacht meer Noord-Koreaanse raketten in Oekraïne’: waarom de recente activiteiten van Kim Jong-un geen lege dreigementen zijn

Gesprek bij EenVandaag Radio

Bij EenVandaag Radio sprak ik over de oplopende spanningen tussen Zuid-Korea en Noord-Korea, sinds laatstgenoemde een militaire spionagesatelliet lanceerde. Staan we aan de vooravond van een nieuwe cyclus van spanningen en provocaties? En wat kan zo’n spionagesatelliet?

Lees hier het fragment terug op de website van EenVandaag Radio.

Noord-Korea bespioneert legerbasis VS met nieuwe satelliet

Noord-Korea heeft dinsdag een militaire spionagesatelliet gelanceerd. Volgens staatsmedia heeft dictator Kim Jong-un inmiddels de eerste door de Malligyong-1 geschoten beelden bekeken: die van een Amerikaanse militaire basis op Guam. Hoewel het de eerste militaire spionagesatelliet betrof, was het niet de eerste keer dat het Kim-regime een kunstmaan lanceerde. Afgelopen mei en augustus mislukten nog twee pogingen.

Lees hier mijn analyse: Noord-Korea bespioneert legerbasis VS met nieuwe satelliet