De duistere inkomstenbronnen van Noord-Korea

Noord-Korea specialiseert zich al tientallen jaren in het verdienen van geld op allerlei creatieve manieren. Wapen- en drugshandel, bankovervallen en dwangarbeid worden daarbij niet geschuwd. Voor het RD maakte ik een overzicht van de meest prominente tactieken waarop Pyongyang geld binnen hengelt.

Lees hier het artikel: De duistere inkomstenbronnen van Noord-Korea

Noord-Korea zit potdicht, maar hoe zit het met de internationale betrekkingen?

Door de coronapandemie zit Noord-Korea dichter dan ooit. Hoe houdt het land zich staande? Is er een wapenwedloop met Seoul gaande? En hoe staat het met de betrekkingen tussen Pyongyang en Zuid-Korea, de Verenigde Staten en China?

Lees hier mijn analyse: Noord-Korea zit meer dan ooit potdicht

Rakettenvertoon in Noord- én Zuid-Korea

Voor De Groene Amsterdammer schreef ik een stukje over de recente nachtelijke Noord-Koreaanse militaire parade en de Zuid-Koreaanse test van een SLBM: een raket die van een onderzeeër kan worden afgevuurd.

Lees hier het stuk: In Korea dreigt een rakettenwedloop

Video-interview over Noord-Koreaanse kruisraketten

Ik sprak met Nu.nl over de jongste Noord-Koreaanse test van een nieuw type kruisraket, dat een bereik van zeker 1.500 kilometer heeft. De test kwam kort na een Noord-Koreaanse militaire parade en het heropstarten van een kernreactor in Yongbyon, maar óók rap na een Zuid-Koreaanse test met een nieuw type raket.

Bekijk de video hier: Noord-Korea test nieuwe kruisraketten: ‘Serieuze technologie’

Noord- en Zuid-Korea heropenen hotline na dertien maanden

Na dertien maanden hebben Noord- en Zuid-Korea dinsdag de militaire en diplomatie communicatielijnen heropend. Dat hebben beide overheden dinsdag bevestigd. Noord-Korea zei de onderlinge betrekkingen „zo snel mogelijk” te willen verbeteren.

De heropening kwam tot stand na een briefwisseling tussen de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in en de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un. De staatshoofden zijn in april begonnen elkaar te schrijven. Om 10.00 uur dinsdagochtend werd het telefonisch contact hersteld en ook de militaire inter-Koreaanse faxverbinding is weer operationeel.

„We verwachten dat het herstel van de Zuid-Noord-communicatielijnen een positieve bijdrage zal leveren aan het verbeteren van de bilaterale betrekkingen”, zei een woordvoerder van president Moon. „De gehele Koreaanse natie verlangt ernaar dat de Noord-Zuid-relatie zich zo snel mogelijk herstelt van de tegenslag en stagnatie.”

Koreaanse Oorlog

De toenadering vindt plaats op een beladen datum: precies 68 jaar na het ‘einde’ van de Koreaanse Oorlog (1950 – 1953). Dit bloedige conflict, waarvoor ook Nederland bijna vierduizend militairen leverde, eindigde op 27 juli 1953 in een wapenstilstand. Een vredesverdrag werd echter nooit gesloten, vele pogingen daartoe ten spijt. Formeel is de oorlog dus nooit beëindigd.

Noord-Korea verbrak alle communicatieverbindingen met de zuiderbuur in juni 2020. Het communistische regime zei dat die lijnen niet meer nodig waren voor zo’n „vijand”. Het is routine dat Zuid-Koreaanse militairen en ambtenaren dagelijks bellen naar hun collega’s in het noorden, om kort contact te leggen. Al die tijd namen de Noord-Koreanen aan de andere kant van de lijn de hoorn niet op.

Opgbelazen verbindingskantoor

Hierna ging het bergafwaarts met de onderlinge relaties. Enkele dagen later blies Noord-Korea een inter-Koreaans verbindingskantoor op. Ook spuide Kim Yo-jong, de zus van de Noord-Koreaanse dictator, dreigementen en schuttingtaal richting het zuiden. In september vorig jaar schoten Noord-Koreaanse marine-officiers een Zuid-Koreaanse ambtenaar dood toen hij per boot de zeegrens naderde.

Sindsdien waren de betrekkingen bekoeld, hoewel president Moon meerdere pogingen deed in contact te treden met Pyongyang. Ook de Amerikaanse president Joe Biden probeert sinds zijn aantreden in januari met Noord-Korea te spreken, maar kreeg tot nog toe nul op het rekest. In 2018 was er juist sprake van een diplomatieke détente, waarbij Moon en Kim elkaar drie keer ontmoetten. Ook had Kim in 2018 en 2019 driemaal een top met de toenmalige Amerikaanse president Donald Trump.

Wat de aanleiding is tot het heropenen van de lijnen, is niet bekend. Noord-Korea kampt met grote economische en maatschappelijke problemen en heeft vorige maand zelfs gewaarschuwd voor dreigende voedseltekorten.

Een eerdere versie van dit artikel verscheen op 27 juli 2021 op de website van NRC.

Gesprek Nu.nl over ‘grote crisis’ in Noord-Korea

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un heeft deze week gezegd dat zijn land in ‘grote crisis’ verkeert. Met Nu.nl sprak ik als Noord-Koreadeskundige over de situatie in Noord-Korea.

Bekijk hier de video: Kim Jong-un kondigt ‘grote crisis’ af: wat is de situatie in Noord-Korea?

Gesprek NOS over gewichtsafname Kim Jong-un

Met de NOS sprak ik als Noord-Koreadeskundige over het opmerkelijke bericht dat de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un flink is afgevallen. Ook hadden we het over de voedsel- en Covid-situatie in het land.

Lees hier het bericht: Uitzonderlijk bericht staats-tv Noord-Korea

Voedselprijzen fluctueren in Noord-Korea

Noord-Korea kampt met steeds ernstiger voedselproblemen en fiks stijgende marktprijzen. Graantekorten plagen het land, dat de grenzen nog lang gesloten houdt. Kim Jong-un zegt klaar te zijn voor zowel dialoog als confrontatie met president Biden.

Lees hier mijn artikel: Pak koffie kost in Noord-Korea nu 84 euro

Gesprek NOS over voedselcrisis in Noord-Korea

Met de NOS sprak ik als Noord-Koreadeskundige over de sterk gestegen voedselprijzen en -tekorten die Noord-Korea teisteren. Ook ging ik in op de meest recente uitspraken van het Noord-Koreaanse regime en over of onderhandelingen mogelijk zijn. Behalve ik sprak ook hoogleraar Koreastudies Remco Breuker met de NOS.

Lees hier het hele artikel: Te weinig eten, hoge prijzen en corona: crisis op crisis in Noord-Korea

Lezing KVAB over Noord-Koreaanse regime

Op 26 mei sprak ik bij de Koninklijke Vlaamse Academie van België voor Wetenschappen en Kunsten (KVAB) op de slotdag van de Lentecyclus Nazaten van Confucius over de politiek-ideologische drijfveren achter het Noord-Koreaanse regime. Andere sprekers waren Boudewijn Walraven en Carine Defoort. Het was een eer hier een presentatie te mogen geven, alle lezingen zijn hier terug te zien: