Rakettenvertoon in Noord- én Zuid-Korea

Voor De Groene Amsterdammer schreef ik een stukje over de recente nachtelijke Noord-Koreaanse militaire parade en de Zuid-Koreaanse test van een SLBM: een raket die van een onderzeeër kan worden afgevuurd.

Lees hier het stuk: In Korea dreigt een rakettenwedloop

Video-interview over Noord-Koreaanse kruisraketten

Ik sprak met Nu.nl over de jongste Noord-Koreaanse test van een nieuw type kruisraket, dat een bereik van zeker 1.500 kilometer heeft. De test kwam kort na een Noord-Koreaanse militaire parade en het heropstarten van een kernreactor in Yongbyon, maar óók rap na een Zuid-Koreaanse test met een nieuw type raket.

Bekijk de video hier: Noord-Korea test nieuwe kruisraketten: ‘Serieuze technologie’

Noord- en Zuid-Korea heropenen hotline na dertien maanden

Na dertien maanden hebben Noord- en Zuid-Korea dinsdag de militaire en diplomatie communicatielijnen heropend. Dat hebben beide overheden dinsdag bevestigd. Noord-Korea zei de onderlinge betrekkingen „zo snel mogelijk” te willen verbeteren.

De heropening kwam tot stand na een briefwisseling tussen de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in en de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un. De staatshoofden zijn in april begonnen elkaar te schrijven. Om 10.00 uur dinsdagochtend werd het telefonisch contact hersteld en ook de militaire inter-Koreaanse faxverbinding is weer operationeel.

„We verwachten dat het herstel van de Zuid-Noord-communicatielijnen een positieve bijdrage zal leveren aan het verbeteren van de bilaterale betrekkingen”, zei een woordvoerder van president Moon. „De gehele Koreaanse natie verlangt ernaar dat de Noord-Zuid-relatie zich zo snel mogelijk herstelt van de tegenslag en stagnatie.”

Koreaanse Oorlog

De toenadering vindt plaats op een beladen datum: precies 68 jaar na het ‘einde’ van de Koreaanse Oorlog (1950 – 1953). Dit bloedige conflict, waarvoor ook Nederland bijna vierduizend militairen leverde, eindigde op 27 juli 1953 in een wapenstilstand. Een vredesverdrag werd echter nooit gesloten, vele pogingen daartoe ten spijt. Formeel is de oorlog dus nooit beëindigd.

Noord-Korea verbrak alle communicatieverbindingen met de zuiderbuur in juni 2020. Het communistische regime zei dat die lijnen niet meer nodig waren voor zo’n „vijand”. Het is routine dat Zuid-Koreaanse militairen en ambtenaren dagelijks bellen naar hun collega’s in het noorden, om kort contact te leggen. Al die tijd namen de Noord-Koreanen aan de andere kant van de lijn de hoorn niet op.

Opgbelazen verbindingskantoor

Hierna ging het bergafwaarts met de onderlinge relaties. Enkele dagen later blies Noord-Korea een inter-Koreaans verbindingskantoor op. Ook spuide Kim Yo-jong, de zus van de Noord-Koreaanse dictator, dreigementen en schuttingtaal richting het zuiden. In september vorig jaar schoten Noord-Koreaanse marine-officiers een Zuid-Koreaanse ambtenaar dood toen hij per boot de zeegrens naderde.

Sindsdien waren de betrekkingen bekoeld, hoewel president Moon meerdere pogingen deed in contact te treden met Pyongyang. Ook de Amerikaanse president Joe Biden probeert sinds zijn aantreden in januari met Noord-Korea te spreken, maar kreeg tot nog toe nul op het rekest. In 2018 was er juist sprake van een diplomatieke détente, waarbij Moon en Kim elkaar drie keer ontmoetten. Ook had Kim in 2018 en 2019 driemaal een top met de toenmalige Amerikaanse president Donald Trump.

Wat de aanleiding is tot het heropenen van de lijnen, is niet bekend. Noord-Korea kampt met grote economische en maatschappelijke problemen en heeft vorige maand zelfs gewaarschuwd voor dreigende voedseltekorten.

Een eerdere versie van dit artikel verscheen op 27 juli 2021 op de website van NRC.

Gesprek Nu.nl over ‘grote crisis’ in Noord-Korea

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un heeft deze week gezegd dat zijn land in ‘grote crisis’ verkeert. Met Nu.nl sprak ik als Noord-Koreadeskundige over de situatie in Noord-Korea.

Bekijk hier de video: Kim Jong-un kondigt ‘grote crisis’ af: wat is de situatie in Noord-Korea?

North Korean leader Kim Jong Un speaks during the opening of the 3rd Plenary Meeting of the 8th Central Committee of the Workers’ Party of Korea (WPK), in Pyongyang, North Korea, in this undated photo released on June 16, 2021 by North Korea’s Korean Central News Agency (KCNA). KCNA/via REUTERS ATTENTION EDITORS – THIS IMAGE WAS PROVIDED BY A THIRD PARTY. REUTERS IS UNABLE TO INDEPENDENTLY VERIFY THIS IMAGE. NO THIRD PARTY SALES. SOUTH KOREA OUT.

Voedselprijzen fluctueren in Noord-Korea

Noord-Korea kampt met steeds ernstiger voedselproblemen en fiks stijgende marktprijzen. Graantekorten plagen het land, dat de grenzen nog lang gesloten houdt. Kim Jong-un zegt klaar te zijn voor zowel dialoog als confrontatie met president Biden.

Lees hier mijn artikel: Pak koffie kost in Noord-Korea nu 84 euro

Gesprek NOS over voedselcrisis in Noord-Korea

Met de NOS sprak ik als Noord-Koreadeskundige over de sterk gestegen voedselprijzen en -tekorten die Noord-Korea teisteren. Ook ging ik in op de meest recente uitspraken van het Noord-Koreaanse regime en over of onderhandelingen mogelijk zijn. Behalve ik sprak ook hoogleraar Koreastudies Remco Breuker met de NOS.

Lees hier het hele artikel: Te weinig eten, hoge prijzen en corona: crisis op crisis in Noord-Korea

Lezing KVAB over Noord-Koreaanse regime

Op 26 mei sprak ik bij de Koninklijke Vlaamse Academie van België voor Wetenschappen en Kunsten (KVAB) op de slotdag van de Lentecyclus Nazaten van Confucius over de politiek-ideologische drijfveren achter het Noord-Koreaanse regime. Andere sprekers waren Boudewijn Walraven en Carine Defoort. Het was een eer hier een presentatie te mogen geven, alle lezingen zijn hier terug te zien:

Lezing KVAB Noord-Korea

Op 26 mei geef ik een lezing voor de Koninklijke Vlaamse Academie van België voor Wetenschappen en Kunsten (KVAB) ​over Noord-Korea, als onderdeel van de Lentecyclus Nazaten van Confucius. Andere sprekers die dag zijn Boudewijn Walraven en Carine Defoort. Omschrijving van de KVAB:

Al drie generaties zwaait de Kim-dynastie de scepter over Noord-Korea, sinds de oprichting van de staat in 1945. Sinds de vroege dagen van Kim Il-sung (1912 – 1994) wordt het land met harde hand bestuurd, waarbij zuiveringen van onwelgevallige elementen geregeld voorkomen. Hoe gruwelijk ook, Noord-Korea is een van de “succesvolste” totalitaire dictaturen uit de moderne tijd. Hoe kwam het land en het politieke systeem tot stand? Heeft dit zich door de decennia heen ontwikkeld of is er sprake van een gelijke situatie in 1950 en 2020? Speelt de Koreaanse historische ervaring met het confucianisme een rol bij de heerschappij en verering van de Kims? Op deze en andere vragen geeft historicus en journalist Casper van der Veen een antwoord. Hij laat zien hoe Noord-Korea werd opgericht en hoe het zich ontwikkelde – en hoe kennis van dit historische traject essentieel is om het Noord-Korea van vandaag de dag te begrijpen.

Registreren kan hier

‘De Kim-dynastie’ viert derde verjaardag

Nee, niet het Noord-Koreaanse regime, maar mijn boek ‘De Kim-dynastie. Geschiedenis van Noord-Korea’ is vandaag drie jaar oud geworden, happy birthday! 🙂 Voor wie in tijden van corona wat wil bijlezen over dit boeiende land, bestel het boek hier bij de uitgever of bij je lokale boekhandel

In het boek bespreek ik zeven decennia van een van de meest onbegrepen en tot de verbeelding sprekende landen ter wereld. Ik tracht het verhaal van het echte Noord-Korea bloot te leggen – het land dat 25 miljoen mensen als hun thuis beschouwen – zonder voorbij te gaan aan hoe het regime werkt en aan de bijzondere anekdotes die de Noord-Koreaanse geschiedenis rijk is. Met het boek wil ik mensen bekend maken met de historie van het land, maar ook handvatten aanreiken om het Noord-Korea van nú beter te begrijpen. Wanneer mensen Noord-Korea niet langer mysterieus, irrationeel of onvoorspelbaar noemen, acht ik mijn missie geslaagd.

De officiële omschrijving:
Hoe heeft het zover kunnen komen? Die vraag klinkt de afgelopen tijd geregeld wanneer het over Noord-Korea gaat. In De Kim-dynastie vertelt journalist en historicus Casper van der Veen de geschiedenis van het communistische land dat geleid wordt door Kim Jong-un. De Kim-familie regeert al meer dan zeventig jaar met ijzeren vuist over het Aziatische land, dat ondanks armoede en voedseltekorten de internationale gemeenschap bedreigt met kernwapens, langeafstandsraketten en cyberaanvallen.

Van der Veen prikt door mythes en clickbait heen om zo het echte Noord-Korea bloot te leggen. Hier zien we geen onvoorspelbaar, gestoord of irrationeel bewind, maar een machiavellistisch en strategisch calculerend systeem dat alles doet om aan de macht te blijven. De 25 miljoen Noord-Koreaanse burgers krijgen in dit boek ook de rol die ze in andere media wordt ontzegd. Ze zijn geen willoze gehersenspoelde robots, maar mensen met overtuigingen, dromen en ervaringen – net als elders ter wereld.

In De Kim-dynastie blijven werkelijk gebeurde absurde situaties niet onderbelicht. Een greep: de ontvoering van een Zuid-Koreaanse topregisseur en -actrice door Kim Jong-il om propagandafilms te maken, hoe een van de Kims zijn recht op de troon verloor door een trip met een vals paspoort naar Tokio en hoe Pyongyang een passagiersvliegtuig opblies in de hoop de Olympische Spelen in Seoul te frustreren.

Van der Veen biedt de lezer een helder overzicht van de recente geschiedenis van Noord-Korea en een beter begrip van de modus operandi van het huidige bewind.

Bestel het boek hier

Noord-Korea noemt uitspraken Biden ‘vijandig beleid’ en ‘grote blunder’

Ik sprak bij het NOS Journaal van 2 mei 2021 over de uitspraken van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un, die Joe Biden betichtte van ‘vijandig beleid’ en dreigde hem met gelijke munt terug te betalen. Biden had gesteld dat Noord-Korea zijn nucleaire programma moet ontmantelen. Binnenkort wordt de Noord-Koreastrategie van de nieuwe Amerikaanse regering verwacht.

Hier terug te luisteren vanaf 13.05.33